นายกฯ ญี่ปุ่นตั้งรัฐมนตรีกระทรวงความเหงา หวังลดอัตราความเสี่ยงฆ่าตัวตายจากการอยู่ลำพัง โยชิฮิเดะ ซุกะ นายกรัฐมนตรีญี่ปุ่น ได้แต่งตั้งให้ เทตสึชิ ซากาโมโตะ ซึ่งดำรงตำแหน่งรัฐมนตรีกระทรวงกิจการภูมิภาค ให้ดำรงอีกตำแหน่งคือรัฐมนตรีกระทรวงความเหงาคนแรก หลังพบปัญหาความเหงาและความโดดเดี่ยวกำลังทวีความรุนแรงขึ้นจากช่วงการแพร่ระบาดของโควิด-19

ความคืบหน้านี้มีขึ้นหลังจากที่ญี่ปุ่นมีการเปิดเผยตัวเลขที่พบว่า อัตราการฆ่าตัวตายของชาวญี่ปุ่นในปี 2563 เพิ่มขึ้นเป็นเท่าตัว เนื่องจากการระบาดของโควิดที่ทำให้ผู้คนต้องอยู่ห่างจากกัน สวนทางตัวเลขอัตราฆ่าตัวตายที่เคยลดลงช่วงหลายสิบปีก่อนหน้านั้น จากข้อมูลพบว่า ปีที่ผ่านมาอัตราการฆ่าตัวตายของผู้หญิงเพิ่มขึ้นที่ 14.5% โดยมีจำนวนทั้งหมดถึง 6,976 คน เป็นตัวเลขสูงที่สุดในรอบ 5 ปี ขณะที่ตัวเลขการฆ่าตัวตายของผู้ชายลดลงราว 1% อยู่ที่ 13,943 ราย ในปีที่ 11 ติดต่อกัน ผลการศึกษาพบว่า ความเหงาเป็นจุดเริ่มต้นของโรคเรื้อรังหลายประเภท อาทิ โรคเบาหวาน โรคหัวใจ เนื่องจากความโดดเดี่ยวทำให้ผู้คนต้องแยกตัวจากสังคมจนเกิดพฤติกรรมทำร้ายสุขภาพ ทั้งการไม่ออกกำลังกาย ไม่ไปพบแพทย์ส่งผลให้เกิดความเครียดและความดันโลหิตสูง ประกอบปัจจัยด้านการระบาดที่ผู้คนต้องห่างเหินทางสังคม